Полимеры как философский камень

Полимеры как философский камень…

Швейцарские ученые нашли способ сделать сверхлегкое золото из полимеров.

Любители золотых украшений и часов будут в восторге: швейцарские ученые нашли способ сделать сверхлегкое золото из полимеров. В таком варианте драгоценный металл весит в 5–10 раз меньше своего традиционного собрата, а блестит так же ярко.

Обычное 18-каратное золото, которое соответствует 750-й метрической пробе, состоит из трех четвертей золота и одной четверти меди и имеет плотность около 15 г/см3. А плотность «полимерного» драгметалла составляет всего 1,7 г/см3, при этом по составу это по-прежнему 18-каратное золото. Чтобы произвести такую метаморфозу, ученые из Федеральной политехнической школы Цюриха (ETH Zurich) использовали белковые волокна и полимерный латекс. На их основе они сформировали матрицу, в которую встроили тонкие диски из нанокристаллов золота. Плавится такой состав уже при температуре 105 °C, что намного ниже температуры плавления обычного золота.

Ученые утверждают, что легкое золото обладает материальными свойствами пластика. Если его уронить на твердую поверхность, звук будет достаточно мягким, словно это кусочек пластмассы. Однако сияет материал так же, как обычное металлическое золото, ему также можно придать нужную форму и отполировать.

Исследователи могут регулировать твердость материала, изменяя состав золота. Если заменить латекс в матрице на полипропилен, полученное золото будет плавиться при еще более низкой температуре. А с помощью формы нанокристаллов можно менять цвет: например, сферические частицы придадут материалу фиолетовый оттенок.

«Наш подход позволяет создавать практически любой вид золота в соответствии с желаемыми свойствами», – объясняет профессор Раффаэле Мецценга, руководитель лаборатории в ETH.

Прогнозируется, что «пластиковое» золото будет особенно востребовано в производстве часов и ювелирных изделий. Кроме этого, оно найдет применение и в более серьезных сферах: для катализа в химических лабораториях, в радиоэлектронике, для изготовления средств радиационной защиты.

Источник: neftehimia-journal.ru