Индустрия пластмасс меняется, потому что вынуждена это делать

Индустрия пластмасс меняется…

Это общее мнение некоторых ведущих обозревателей индустрии пластмасс Европы - именно тех людей, которые пытаются реорганизовать отрасль.

В то время как пластмассы во всем их многообразии прочно внедрились во все аспекты нашей жизни, «пластикофобия» вошла в язык как вид расстройства, а законодатели применяют жесткие меры к индустрии, перед которой и так стоит ряд сложных проблем.

Но не должно быть никакой пластикофобии. Не следует демонизировать пластик. Скорее его нужно рассматривать как главный вопрос современной жизни, которым он собственно и является. Проблема не в пластике как таковом, а скорее в переработке пластика и его некорректном использовании.

Индустрия пластмасс стала четко осознавать себя, кто-то может даже сказать, стала склонной к самоанализу. Предписания должны быть выполнены, новые методы производства исследованы, разработаны и внедрены, обучение потребителей проведено, и соответствие ожиданиям клиентов достигнуто. И над всем этим нависает дух экологичности и демонизация пластика.

Выступая на конференции Circularity for Polymers: The ICIS Recycling Conference, посвящённой полимерам в экономике замкнутого цикла, которая прошла в Берлине в ноябре 2019 г., Пол Ходжес (Paul Hodges), председатель International E-Chem, сказал о том, что предстоит ужасно много работы, которую нужно завершить в максимально сжатые сроки.

icis3

«Совершенно очевидно, что в отрасли происходят коренные изменения. Компании начинают осознавать тот факт, что пластмассовые отходы - действительно большая проблема, которая никуда от нас не уйдет. В следующие несколько лет одноразовые пластиковые изделия будут на линии огня, а бизнес-модели просто должны измениться», - подчеркнул он.

Ходжес добавил, что в основе требующихся перемен лежит тот факт, что люди не знают, как утилизировать пластик, но понимают, почему мы должны это делать: «У нас нет готовых технологий. У нас нет схемы процесса сбора. Нам нужно уйти от выбрасывания мусора на свалку и вместо этого вплотную заняться развитием центров по ресурсам на основе распределенной сети местных заводов по переработке пластмасс».

Такой переход к небольшим местным заводам по переработке пластмасс, которые более эффективны и продуктивны при разделении различных типов пластмасс и лучше помогут осуществить мечту об экономике замкнутого цикла, явно не за горами, однако это все еще зарождающаяся отрасль.

Ричард Дейли (Richard Daley), управляющий директор ReNew ELP, в авангарде химического рециклинга. ReNew ELP находится в завершающей стадии создания первой из четырех производственных линий по переработке пластмасс, каждая из которых будет перерабатывать 20 000 т в год. Их технология Cat-HTR использует то, что Дейли описывает как «уникальный гидротермальный процесс модификации, в котором используется сверхкритическая вода для разделения пластмасс на повторно используемые ценные химические вещества и масла».

icis2

Что интересно, искомым сырьевым материалом для переработки является остаточный пластик после механического рециклинга, как, например, гибкая многослойная пленка - и ReNew ELP видит себя дополнением к процессу механического рециклинга.

Поддерживая Дейли, старший редактор ICIS, Recycling, Марк Виктори (Mark Victory) сказал: «В теории химическая регенерация лучше - но есть возражения, связанные с затратами и выходом продукции. В теории все хорошо, но по-прежнему существуют все те же проблемы со сбором - и пройдет пять - десять лет (оптимистический прогноз), прежде чем мы увидим широкомасштабную химическую регенерацию».

Виктори выявляет еще одно препятствие, в том смысле, что сбор просто недостаточно велик. Он говорит, что местные органы власти, которые несут основную долю ответственности за сбор бытовых отходов, получают недостаточное финансирование со времени мирового экономического кризиса, произошедшего более десяти лет назад, и в результате инвестиции в инфраструктуру перестали соответствовать растущей сложности упаковки. Эту внутреннюю проблему еще больше усугубило решение Китая прекратить прием отходов пластика из других стран